Hollande au Vatican : François Soulage dans la délégation présidentielle

Publié le 23/01/2014
Vatican
 

François Hollande rencontrera, pour la première fois, le pape François à Rome vendredi 24 janvier. Plusieurs personnalités ont été invitées à faire le voyage avec le président de la République, dont François Soulage, président du Secours Catholique-Caritas France. Ce dernier compte porter plusieurs messages au Saint-Père.

Pourquoi avez-vous accepté la proposition du président de la République de l’accompagner lors de sa visite au pape François ?

On ne refuse pas une invitation du président de la République, quel qu’il soit. C’est mon devoir en tant que responsable d’une organisation catholique d’être présent dans ce genre de rencontre quand on m’en donne la possibilité. La politique de la chaise vide est contre-productive. Un refus aurait été une position partisane, plaçant le Secours Catholique en position d’opposant politique, ce qui ne peut être sa stratégie s’il veut servir la cause des pauvres.

En outre, nous sommes un service d’Église et c’est une vraie reconnaissance que le président de la République française ait souhaité que nous soyons à ses côtés à ce titre.

Pourtant, François Hollande ne peut pas ignorer les divergences de positions que le Secours Catholique-Caritas France a avec certaines de ses politiques publiques…

Tout à fait ! Et le fait qu’on nous propose de participer à cette rencontre prouve que nous sommes légitimes à ses yeux, même si nous sommes en désaccord. D’ailleurs, nous ne sommes pas les seuls dans cette situation dans la délégation qui accompagne le président au Vatican : le représentant des élus catholiques au Sénat, celui des élus de l’Assemblée nationale, tous deux membres de l’UMP, ne sont pas non plus d’accord avec François Hollande sur tout.

Nous serons aussi accompagnés par Dominique Quinio, directrice du journal La Croix, Jean-Pierre Mignard, l’un des directeurs de la revue Témoignage chrétien, et François Sureau, un écrivain spécialiste du droit d’asile.

Comment va se dérouler la journée à Rome ?

Le protocole pour ce genre de rencontre est très précis, nous n’aurons donc probablement pas d’échanges avec le pape. Néanmoins, quand celui-ci recevra en tête-à-tête François Hollande, nous pourrons rencontrer l’entourage du pape, nous rendrons visite à la curie romaine, à l’ambassade de France près le Saint-Siège et nous aurons un temps avec le responsable des relations avec le Saint-Siège au sein du gouvernement français.

Cette visite est une formidable occasion d’entrer en dialogue avec nos dirigeants comme avec ceux qui sont en poste au Vatican.

Quels sont les sujets que vous souhaitez aborder ?

Je souhaite dire au pape et à son entourage, en particulier au secrétaire d’État que, lorsqu’il appelle à la mobilisation des chrétiens contre la pauvreté, cela répond à une actualité de notre action en France car nous sommes fortement engagés dans un plan national de lutte contre l’exclusion. Je veux aussi lui parler de l’impact de Diaconia. Ensuite, je compte aborder la mission et les projets d’avenir de la Maison d’Abraham à Jérusalem, ainsi que les difficultés qu’elle rencontre dans l’exercice de cette mission.

Enfin, je veux rappeler à nos interlocuteurs du Vatican que, dans notre pratique quotidienne, nous devons aider les personnes en souffrance, quelles que soient leurs situations. Cela inclut les femmes qui ont eu recours à un avortement et qui sont en souffrance, tout comme les personnes divorcées dont beaucoup sont des femmes seules que nous accueillons. Ce devoir que nous avons envers ces personnes ne change rien à notre accord de fond avec les positions de l’Église sur ces thèmes.

Comptez-vous porter la question de la Syrie – où la Caritas Alep vient d’essuyer un tir de roquette – et de l’accueil des réfugiés en France à cette occasion ?

Manuel Valls, ministre de l’Intérieur, fera partie du voyage. Après des mois à faire des déclarations aux antipodes de ce que le Secours Catholique demande en politique d’accueil des réfugiés et des migrants, celui-ci a eu des propos plus ouverts sur la situation à Calais récemment. Je souhaite voir s’il est prêt à travailler avec nous, qui sommes très engagés sur ce terrain.

Sophie Lebrun
© Élodie Perriot/Secours Catholique
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